Our Teen Heroes

Nuestros Héroes Adolescentes

Palo Magazine, April, 2019

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By Nadine Smet-Weiss, traducción de Ana Villaman

It has been almost a decade since our community made headlines in The New York Times as home to the poorest US city. That report overlooked our most valuable resources – the people, their hopes, their dreams and their willingness to work hard to achieve them.

Using this measure, our community is rich by the thousands. Among these thousands are the teen heroes of Berks Teens Matter – our Youth Ambassadors (YAs). They come together weekly to learn about healthy relationships and sexuality. They use their skills and knowledge to educate their peers, create awareness campaigns, and inform BTM about the many challenges the youth of our community face every day on their way to becoming healthy successful adults.   

A recent YA campaign, “Healthy Hearts,” raised awareness about Healthy Relationships. Over a 3-week period of time our YA teen heroes distributed 600 paper hearts to their peers at Reading High. During week one they handed out red ‘respect your partner’ hearts. In week two, blue ‘quality communication’ hearts were passed out. And, in the final week, they gave out purple hearts promoting ‘self-respect.’ All of the hearts were attached to a Health Resource Center information card. Morning announcements at RHS were also used to talk about healthy relationships and let students know they could take their “Healthy Heart” to the HRC if they wanted to talk about healthy relationships.

We are inspired by our YA teen heroes, and are beginning to imagine how we can expand their campaigns beyond the walls of RHS, into the larger community. If you would like to get involved with helping to make this happen contact Berks Teens Matter @ 610-375-6523 or www.berksteensmatter.org ‘Contact Us.’

“Nuestros Héroes Adolescentes”

Ha pasado casi una década desde que nuestra comunidad apareció en los titulares de The New York Times como el hogar de la ciudad más pobre de los Estados Unidos. Ese informe pasó por alto nuestros recursos más valiosos: las personas, sus esperanzas, sus sueños y su voluntad de trabajar duro para lograrlos.

Usando esta medida, nuestra comunidad es rica por miles. Entre estos miles se encuentran los héroes adolescentes de Berks Teens Matter, nuestros Jóvenes Embajadores (YAs). Se reúnen semanalmente para aprender sobre relaciones saludables y sexualidad. Usan sus habilidades y conocimientos para educar a sus compañeros, crear campañas de concientización e informar a BTM sobre los muchos desafíos que los jóvenes de nuestra comunidad enfrentan cada día para convertirse en adultos saludables y exitosos.

Una campaña reciente de YA, “Corazones sanos”, generó conciencia sobre las relaciones sanas. Durante un período de 3 semanas, nuestros jóvenes héroes YA distribuyeron 600 corazones de papel a sus compañeros en Reading High. Durante la primera semana se distribuyeron los corazones rojos “respeta a tu pareja”. En la segunda semana, se repartieron corazones azules de “calidad de comunicación”. Y, en la última semana, entregaron corazones púrpuras promoviendo el “respeto propio”. Todos los corazones se adjuntaron a una tarjeta de información del Centro de Recursos de Salud. Los anuncios matutinos en RHS también se utilizaron para hablar sobre relaciones saludables y para que los estudiantes sepan que podrían llevar su “Corazón Sano” al HRC si quisieran hablar sobre relaciones saludables.

Estamos inspirados por nuestros jóvenes héroes de YA, y estamos empezando a imaginar cómo podemos expandir sus campañas más allá de las paredes de RHS, en la comunidad en general. Si desea participar para ayudar a que esto suceda, comuníquese con Berks Teens Matter @ 610-375-6523 o www.berksteensmtter.org ‘Contáctenos.’

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