An Alternative Plan?

By Nadine J. Smet-Weiss, translated by Ana Villaman

Palo Magazine January 2020

Local author, David Nazario, speaks a lot of truth. One of my favorite truths in his widely popular book, Make Love Your Religion is, “I often wonder why society tries its best to make us believe that there’s a good chance that our wildest dreams won’t come true. While we’re kids it’s okay for us to have aspirations. . . But once we become teenagers that same society insists that we have a back-up plan just in case what we truly want doesn’t happen.”

Not that there is anything wrong with having a “Plan B” in life, but insisting on back-up plans at this early stage is kind of like planting weeds along with the wheat rather than responding to the weeds that sprout naturally, as they occur. Rather than burst a teen’s bubble before it has had much chance to form, why not help them think about what they can do now to move in the direction of that dream? What daily health habits or study habits can they adopt? What clubs, teams or groups can they join?  What can you do to support them in this?

In the coming year, Berks Teens Matter, in partnership with Barrio Alegria, will be looking to the community to join us in creating a family story/workbook. We hope, together, we will create something families can use to share their hopes and dreams as well a live into them. If you would like to be a part of this project, contact Nadine at 484-333-4015.

And remember, when your child was learning to walk, they didn’t need a back-up plan. They needed your encouragement and trust that they could figure it out a step at a time.

¿Un Plan Alternativo?

El autor local, David Nazario, dice mucha verdad. Una de mis verdades favoritas en su popular libro, “Make Love Your Religion” es: “A menudo me pregunto por qué la sociedad hace todo lo posible para hacernos creer que hay una buena probabilidad de que nuestros sueños más preciados no se hagan realidad. Mientras somos niños, está bien que tengamos aspiraciones. . . Pero una vez que nos convertimos en adolescentes, esa misma sociedad insiste en que tengamos un plan adicional por si lo que realmente queremos no sucede”.

No es que haya nada de malo en tener un “Plan B” en la vida, pero insistir en segundos planes en esta etapa temprana es como plantar malas hierbas junto con el trigo en lugar de responder a las malas hierbas que brotan naturalmente, cuando se producen. En lugar de desvanecer los sueños de un adolescente antes de que haya tenido muchas posibilidades de formarse, ¿por qué no ayudarles a pensar en lo que pueden hacer ahora para dirigirse en la dirección de ese sueño? ¿Qué hábitos de salud o hábitos de estudio pueden adoptar? ¿A qué clubes, equipos o grupos pueden unirse?  ¿Qué puedes hacer para apoyarlos en esto?

En el próximo año, Berks Teens Matter, en asociación con Barrio Alegría, trabajaran con la comunidad en la creación de una historia familiar/libro de trabajo. Esperamos, juntos, crear algo que las familias puedan usar para compartir sus esperanzas y sueños, y hacerlo parte de sus vidas. Si desea participar de este proyecto, póngase en contacto con Nadine al 484-333-4015.

Y recuerde, cuando su hijo estaba aprendiendo a caminar, no necesitaba un plan alternativo. Necesitaban su aliento y confianza de que podían hacerlo paso a paso.

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