By Johnathan Rodríguez Báez (He, him)

Youth & Health Resource Center Coordinator

Berks Teens Matter

**DISCLAIMER**

Berks Teens Matter is not endorsing, recommending or suggesting people to engage in online risky behavior. It is offering tools to reduce potential risk and keeping safe while online.

Relationships can be fun, complicated and many times, they can be sexy. Sexy can be good! However, we need to talk about the potential risks that long distance relationships may encounter in the road. Since most of the times, these relationships will need technology and social media to maintain communication, engaging in sexual behavior through them could be very risky. Of course, we are talking about sexting.

Sexting is “sending, receiving, or forwarding sexually explicit messages, photographs, or images, primarily between mobile phones (computers or any digital device), of oneself to others”. While adults older than 18 may not face legal consequences of sending consensual pictures or videos of themselves to other consenting adults, they can face legal consequences of sending this explicit content to minors, and the same thing happens between minors. In Pennsylvania, it is illegal to send a nude photo of oneself if you are between the ages of 12 and 18.  It is also illegal to possess a nude photo of any other 12 years or older, but younger than 18.  

You may have heard that everything we share or send can stay on the internet for a long time, even if we delete it, so sharing these pictures of ourselves can be high risk. But- let’s be honest!  It might happen and, if it does, here are some tips for keeping ourselves safe online:

  • No one should force you to send an explicit picture or video to anyone.
  • If you are sending the content to another person, ask them not to screenshot or record it.
  • Do not show your face, birthmarks or background that may identify you.
  • Turn off the Location setting on your device and don’t share personal information (like address, school or credit card) with no one.
  • Don’t keep the pictures or videos. When you delete them, remember that certain apps create copies from everything that is shared, so be sure to check on the files and not only from the Gallery.
  • If you are in an online dating app, remember that you can never be 100% sure of who is on the other side. No matter how friendly or honest they may seem, this is a stranger that you have not met and you do not know their true intentions.
  • If you feel pressured, fearful or unsafe, identify a trustworthy adult that you can tell what is happening and how you are feeling.
  • Please, don’t send unsolicited nude pictures. “Aint’ nobody got time for dat!”. Also, it’s illegal.
  • And to finish, you are NOT less for having engaged in sexting, you have not less value. You are still you and no one should be shamed for that.

If you want to talk more about sexting or any other topic about sexual health, be sure to join the private, confidential and free Zoom meeting with our Coordinator using 931-788-7342, available Monday through Friday from 11am to 1pm!

Sobre las relaciones a larga distancia…

Por Johnathan Rodríguez Báez

**DESCARGO DE RESPONSABILIDAD**

Berks Teens Matter no respalda, recomienda ni sugiere a las personas que participen en comportamientos riesgosos en línea. Ofrece herramientas para reducir el riesgo potencial y mantenerse seguro mientras está en línea.

Las relaciones pueden ser divertidas, complicadas y muchas veces, pueden ser sexys. ¡Sexy puede ser bueno! Sin embargo, necesitamos hablar sobre los riesgos potenciales que las relaciones a larga distancia pueden encontrar en el camino. Como estas relaciones necesitarán tecnología y redes sociales para mantener la comunicación, participar en el comportamiento sexual a través de ellas podría ser muy arriesgado. Por supuesto, estamos hablando de sexting.

Sexting es “enviar, recibir o reenviar mensajes, fotografías o imágenes sexualmente explícitas, principalmente entre teléfonos móviles (computadoras o cualquier dispositivo digital), de uno mismo a otros”. Si bien los adultos mayores de 18 años podrían no enfrentar consecuencias legales de enviar imágenes o videos de sí mismos a otros adultos que dan su consentimiento, pueden enfrentar consecuencias legales de enviar este contenido explícito a menores, y lo mismo sucede entre menores. En Pensilvania, es ilegal enviar una foto de uno mismo desnudo si tiene entre 12 y 18 años. También es ilegal poseer una foto desnuda de otras personas de 12 años o más, pero menores de 18 años.

Es posible que hayas escuchado que todo lo que compartimos o enviamos puede permanecer en el Internet durante mucho tiempo, incluso si lo eliminamos, por lo que compartir estas imágenes de nosotros mismos puede ser de alto riesgo. Pero seamos honestos: podría suceder y, si sucede, aquí hay algunos consejos para mantenernos seguros en línea:

  • Nadie debe obligarte a enviar una imagen o video explícito a nadie.
  • Si estás enviando el contenido a otra persona, pídele que no lo tome capturas de pantalla o lo grabe.
  • No muestre tu rostro, marcas de nacimiento (lunares) o fondos del hogar que puedan identificarte.
  • Desactiva la configuración de Ubicación en tu dispositivo y no compartas información personal (como dirección, escuela o tarjeta de crédito) con nadie.
  • No guarde las fotos o videos. Cuando los elimines, recuerda que ciertas aplicaciones crean copias de todo lo que se comparte, así que asegúrese de verificar los archivos y no solo de la Galería.
  • Si estás en una aplicación de citas en línea, recuerde que nunca puedes estar 100% seguro de quién está al otro lado. No importa cuán amigables o honestos puedan parecer, este es un extraño que no has conocido y no conoces sus verdaderas intenciones.
  • Si te siente presionado, temeroso o inseguro, identifica un adulto de confianza para que sepa lo que está sucediendo y cómo te sientes.
  • Por favor, no envíes fotos de desnudos no solicitadas.
  • Y, para terminar, NO eres menos por haber practicado sexting, no tienes menos valor. Todavía eres tú y nadie debería humillarte por esto.

Si deseas hablar más sobre sexting o cualquier otro tema sobre salud sexual, ¡asegúrate de unirte a la reunión privada, confidencial y gratuita de Zoom con nuestro Coordinador usando 931-788-7342, disponible de lunes a viernes de 11 a.m. a 1 p.m.

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